Er is een griepepidemie in Nederland. Maar wat is griep eigenlijk? En wat moet je doen als je griep hebt?

Wat is griep?

Griep, ook wel influenza genoemd, is een besmettelijke ziekte. Mensen krijgen het door een virus, het griepvirus. Griep komt in Nederland vaak voor, meestal in de winter. Je kunt ieder jaar opnieuw griep krijgen. Dit komt doordat het virus elk jaar een beetje verandert.

Wat is een griepepidemie?

Als in een land of regio meer dan een ‘normaal’ aantal mensen tegelijk griep of griepachtige symptomen heeft en er griepvirus aangetoond wordt in afgenomen monsters, dan spreken we van een epidemie. Een griepepidemie wordt ook wel wintergriep of seizoensgriep genoemd en komt vrijwel ieder jaar voor tussen november en april.

Wat is het verschil tussen griep en verkoudheid?

Mensen noemen verkouden zijn, hoesten en koorts ook vaak ‘griep’. Maar een verkoudheid komt door andere virussen.

De veroorzaker van griep is een influenzavirus. Dit virus kan ontstekingen geven in het slijmvlies van de neus-, keel- of bijholten, maar ook van van de luchtpijp of de longen (lagere luchtwegen).

  • Het begint vaak zeer plotseling met koude rillingen, hoofdpijn, heftige spierpijn en vermoeidheid keelpijn en droge hoest (hoge)koorts
  • De koorts kan binnen 12 uur oplopen tot 39°C of hoger. De koorts duurt meestal 3 tot 5 dagen.
  • Volledig herstel duurt 1 tot 3 weken. Griep gaat meestal zonder problemen vanzelf over. Het kán ernstig verlopen, vooral als mensen andere ziekten hebben (risicogroepen).

Verkoudheid kan worden veroorzaakt door verschillende virussen zoals het rhinovirus, het coronavirus of het respiratoir syncytieel virus (RS-virus).
Bij verkoudheid is het slijmvlies in vooral de bovenste luchtwegen ontstoken. Het gaat meestal alleen om het slijmvlies in de neus- en keelholte en/of bijholten.

  • De verschijnselen bij verkoudheid beginnen geleidelijk en zijn: keelpijn (meestal als eerste), hoesten (ophoesten van slijm), hoofdpijn, lichte spierpijn, loopneus, snotteren.
  • Kinderen hebben soms koorts. Verkoudheid geeft bij volwassenen bijna nooit koorts.
  • Na 1 tot 3 weken gaat een verkoudheid meestal vanzelf over. Bij kinderen kan het wat langer duren. Bij verkoudheid door sommige virussen kan ziekenhuisopname bij zeer jonge kinderen nodig zijn.

Wat moet je doen als je griep hebt?

Griep geneest bij gezonde mensen meestal zonder medische behandeling. De volgende punten zijn desondanks wel goed om te weten.

  • Neem rust als je je ziek voelt en ziek uit.
  • Vermijd lichamelijke inspanning.
  • Houd bij koorts het vocht in je lichaam op peil door veel te drinken.
  • Voorkom dat je lichaam afkoelt als je koorts hebt.
  • Houd er rekening mee dat je besmettelijk bent voor de mensen in je buurt. Goede hygiëne voorkomt verdere verspreiding.
  • Tegen verschijnselen als koorts en pijn kun je bijvoorbeeld paracetamol nemen.
  • Voor kinderen bestaat er kinderparacetamol. Geef aan kinderen geen middelen die acetylsalicylzuur bevatten. Dit zit bijvoorbeeld in aspirine. Acetylsalicylzuur kan bij kinderen met griep een ernstige reactie veroorzaken: het zogeheten Reye-syndroom.

[Bron: RIVM]

WP-Backgrounds by InoPlugs Web Design and Juwelier Schönmann